Афины

Столица Греции Афины - город удивительной судьбы, переживший за свою историю периоды расцвета и упадка, величия и унижения, блеска и безвестности. Величие и очарование Афин открывается не сразу, их надо увидеть Греция, как известно, начинается с Акрополя, который по праву считается шедевром мировой значимости. Ежегодно многомиллионная река туристов течет под его своды, чтобы насладиться непревзойденными образцами древнего зодчества.

Парфенон, храм Девы Афины, покровительницы города, величественно возвышается над городом и хорошо просматривается из любой его точки. Театр Диониса, расположенный на южном склоне Акрополя, являлся частью святилища Диониса, в настоящее время, частично реставрированный, - место проведения Афинского фестиваля Ареопаг, невысокий холм к северо-западу от Акрополя, выровненная площадка на вершине которого служила местом собраний Совета старейшин - высшего судебного органа древнего афинского государства. Агора, которая в древности была общественным и торговым центром афинского полиса, выделяется стоей, воздвигнутой царем Атталом, которая после реставрации служит музеем, где собраны археологические находки, обнаруженные в этом районе. Не менее важными памятниками Афин считаются Керамикос, где покоится прах известных афинян, и Ликавитос, одетый в сосновые леса холм в центре города с живописной церковью св.Георгия на вершине. Фонарь Диогена, Башня ветров, Арка Адриана - вот малый перечень того, что можно посмотреть в Афинах.

Окрестности самой молодой и самой древней столицы Европы также богаты достопримечательностями. Могильный холм с названием Марафон является местом расположения музея в честь воинов, павших в Марафонской битве в 490 году до н.э. На мысе Сунион можно увидеть храм Посейдона и развалины храма Афины.

В период процветания Византийской империи Афины обогатились целым рядом маленьких изящных церквей. Среди них церковь св. Апостолов, Капникарея (XI век), Панагия Горгоэпикоос (или Айос Элефтериос, XI век). Интересны также Кафедральный собор - Большая Метрополия и церковь Св. Феодоров. Монастырь Кесарьяни, утопающий в зелени кипарисов, олив и лавров, сохранил внутри себя фрески, принадлежащие кисти мастеров Критской школы, а монастырь Дафни замечателен великолепными мозаиками, украшающими его интерьер.

Не только древностью живет Греция, настоящее берет свое. Современные Афины живут динамичной насыщенной жизнью. Неоклассицизм в архитектуре гармонично сливается с античностью, отдавая дань историческим и политическим переменам в стране. Здание греческого Парламента, бывшая резиденция первого греческого короля Оттона, величаво возвышается над памятником Неизвестному солдату, где несет вахту почетный караул эвзонов, который меняется каждый час. В воскресенье церемония смены караула производится в 11 часов утра и являет собой весьма живописное зрелище. К площади Синтагма, где расположен Парламент примыкает Национальный парк. Дворец Илиона, здания Университета, Академии, Национальной библиотеки, Политехнического института выдержаны в том же неоклассическом стиле, монументальном и возвышенном.