Бангкок

Столица Таиланда - Бангкок - экономический, административный и культурный центр, главные сухопутные, воздушные и морские ворота страны.

Город был основан королем ныне правящей династии Рамой I в 1782 году после того, как была сожжена и разграблена бирманскими завоевателями прежняя столица Сиама (так до 1947 года назывался Таиланд) - Аютхая. Градообразующим фактором для Бангкока на протяжении двух веков была самая большая в Таиланде река Чао Прайя и отводные каналы. Благодаря разветвленности сети каналов Бангкок получил еще одно название, которое дали ему европейцы - "Венеция Востока". Сами тайцы называют Бангкок "городом ангелов", что, вероятно, объясняется большим скоплением здесь национальных святынь тайского народа. Главные из них - Храм Изумрудного Будды Ват Пра Кео на территории комплекса Королевского дворца, Храм Утренней Зари Ват Арун, дворец Виман Мек, излюбленная резиденция короля-реформатора Рамы V, - представляют несомненный исторический и художественный интерес.

В Бангкоке, в своей резиденции в тихом "зеленом" уголке города Дусит, живет "символ" страны и нации, Король Таиланда Рама IX Пумипон Адульядет. Здесь расположены главные органы управления страной - правительство и парламент.

Современный Бангкок вызывает противоречивые чувства от контрастности жизни одного из крупнейших мировых мегаполисов с десятимиллионным населением. Величественные небоскребы офисных зданий, отелей, банков, торговых центров, пронзающих затянутое смогом небо, обилие дорогих марок стоящих в километровых "пробках" автомобилей и узкие тесные улочки внизу скоростных магистралей, под которыми в лачугах ютится беднота.